Categoría: Fauna silvestre

Serie: Nuestra fauna – animales en peligro de extinción – Loro tricahue

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El loro tricahue, cuyo nombre científico es Cyanoliseus patagonus bloxami pertenece a la subespecie de ave de la familia de los loros (Psittacidae).

Esta posee características tanto físicas como de comportamiento que la vuelven sumamente interesante; empezando por sus tonalidades vistosas, las cuales al ser tan llamativas logran captar la atención de todo aquel que le observa y por la misma razón es sencillo identificarle en función a su maravillosa gama de colores.

En su comportamiento tiene una particularidad que aunque forma parte de su instinto, no deja de ser conmovedora, esta característica gira en torno a distintos aspectos, por ejemplo, la protección que les brindan a sus polluelos y el trabajo en conjunto que realizan constantemente, debido a que aún al momento de alimentarse, se cuidan entre sí.

El loro tricahue basa su dieta en granos, frutos y hojas; suele nidificar en Chile y en Argentina, aunque también debe destacarse que éstos migran ocasionalmente en invierno al sur del Uruguay.

HÁBITAT DEL LORO TRICAHUE

Habita usualmente en barrancos, sabanas, áreas rurales, estepas arbustivas, andinas, patagónicas, tierras bajas áridas y praderas de matorrales montanos.

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También pueden encontrarse en un ambiente de bosque seco abierto, matorrales espinosos con cactus columnares generalmente sobre sustrato arenoso y no muy lejos de ríos, hasta los 2000 msnm de altitud.

También es muy común que el loro tricahue sea encontrado en potreros y cultivos. Se conoce que también penetra en la periferia de ciudades y en los pueblos, durmiendo sobre el cableado eléctrico, sobre el que se posan muy juntos.

Cabe destacar que en ciudades como Buenos Aires, en Argentina, las poblaciones del Tricahue están conformadas por ejemplares que se escapan de cautiverio.

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Características

Entre las características principales del Loro Tricahue a nivel morfológico, su longitud total entre la punta del pico y la punta de la cola, es de un promedio de 45 cm, con un rango que puede oscilar entre los 43 a 47 cm. Cabe destacar que el macho es ligeramente mayor, aunque ambos sexos son muy similares debido a que poseen el mismo color.

En el caso de su cabeza y lomo, éstos son de color verde oliva oscuro; sus ojos son rodeados por un anillo periocular de color blanco. En el pecho, específicamente en la parte superior, reina un color pardo-oliva con tono vinoso, y para complementar, una característica peculiar es su semibanda blancuzca, la cual suele variar según el ejemplar y puede funcionar como una forma sencilla de diferenciarlos dentro de todo el grupo de subespecies.

Con respecto a las plumas del abdomen, patas, rabadilla y supracaudales, éstas poseen un color amarillo vivo.

En el abdomen, en su parte central muestra una mancha rojo-anaranjada, de gran tamaño y bien definida. Las subcaudales poseen un peculiar tono amarillo oliváceo, mientras que las cubiertas alares son café oliváceas.

Las primarias son azules, con barba interna grisácea, posee una cola de un color gris oliváceo, mientras que sus patas son rosa pálido. Su pico tiene una forma peculiar, ya que éste es ganchudo y corto; el color del mismo puede evidenciar su edad aproximada, teniendo en cuenta que el pico del loro tricahue es grisáceo en los jóvenes y negruzco en los adultos.

EL LORO TRICAHUE EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

En marzo de 2007 ocurrió un evento de suma importancia en Chile para la conservación del loro tricahue, ya que se publicó el Decreto Supremo 151 del Minsegpres el cual establece que el loro tricahue está clasificado en peligro para las regiones de Atacama y Coquimbo, así como también lo declara como vulnerable para el resto de las zonas de distribución.

Esta es una subespecie amenazada y en peligro de extinción, y la acción del hombre toma un protagonismo exorbitante en este caso. Conocer las características de este animal, permiten tomar conciencia para contribuir en la disminución de la demanda de compra y tenencia como mascota, razón fundamental para que los establecimientos que comercialicen con este animal, sean intervenidos en busca de polluelos para su posterior venta ilegal.

El loro tricahue está protegido por la ley de caza N°19.473, que prohíbe en todo el territorio la caza o captura de ejemplares de la fauna silvestre considerados como especies en peligro de extinción, vulnerables, raras y escasamente conocidas, de la misma forma en el caso de las especies catalogadas como beneficiosas para la actividad silvoagropecuaria, para la mantención del equilibrio de los ecosistemas naturales o que presenten densidades poblacionales reducidas.

Entre las principales amenazas que sufre esta especie se encuentra, el robo frecuente de polluelos, la comercialización ilícita como mascotas, la matanza por supuestos daños a la agricultura, pérdida de hábitat natural (sectores de anidación y alimentación) para usos agrícolas y depredación natural (halcones, águilas, aguiluchos, peucos).

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Serie: Nuestra fauna – animales en peligro de extinción – Picaflor de Arica

Posted By : moshe colmenarez/ 111 0

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Los colibríes constituyen la segunda familia de aves más grande del hemisferio occidental, pues llegan a comprender hasta 320 especies. Entre todas ellas se encuentra el Picaflor de Arica, colibrí de Arica o estrellita chilena, cuyo nombre científico es Eulidia yarrellii que pertenecen al grupo de picaflores de “abeja” junto a dos subespecies que comparten el mismo territorio, el Picaflor del Norte (Rhodopis vesper) y el Picaflor de Cora (Thausmatura Cora).

Esta hermosa ave ostenta el título de ser una de las aves más pequeñas del mundo y la más pequeña de Chile y por ende una de las más pequeñas del mundo, debido a que tan solo llega a medir un máximo de 8 cm y a pesar alrededor de 3 gramos. Si bien es una especie muy hermosa e importante para el ecosistema, hoy día se encuentra en un grave peligro y se cree que en los próximos años podría llegar incluso a desaparecer.

HÁBITAT DEL PICAFLOR DE ARICA

Por su nombre es posible hacernos una idea de la procedencia de esta singular ave, la cual es endémica de Chile, más concretamente de los valles de la zona de Arica y Parinacota. Aunque hubo un tiempo en el que se le encontraba en Perú, hoy día su presencia en ese país es nula.

En Chile se le encuentra distribuido por los valles de Vitor, Camarones y Azapa (se cree que desde el año 2017 está extinto), donde lo encontraremos viviendo a una altitud superior a los 750 metros e incluso, en algunos casos a los 2000 metros; en lugares donde abundan los matorrales, árboles (especialmente los frutales) y flores productoras de néctar.

Características

Como cualquier picaflor o colibrí, el de Arica es un ave de tamaño bastante reducido, en promedio el macho mide de 8.5 a 9 cm y la hembra de 7 a 7.5 cm y pesan de 2.5 a 3 gramos, lo que lo convierte en una de las aves más pequeñas del mundo.

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En esta especie existe dimorfismo sexual no solo por el tamaño sino muy especialmente por la coloración, siendo el caso de que el macho presenta un color verde oliva en la cabeza, el dorso y los hombros; partes inferiores blancas excepto los costados que son ocre o canela, sus alas y cola son de un negro aparentemente sucio. Pero lo que mejor identifica al macho es la presencia de una especie de parche en la garganta de color purpura iridiscente y azul oscuro.

Por su parte, la hembra del picaflor de Arica difiere del macho en que no posee el parche en la garganta, sus partes inferiores son blanco intenso, las dos plumas centrales de su cola son verdes, el resto son negras con la punta blanca y la base canela; las más largas son verdes y aunque poseen la mancha blanca esta es más pequeña.

En ambos géneros el pico es curvado, mide aproximadamente 1,5 cm y es de color negro, por su parte la cola del macho es ahorquillada, y cuando está en reposo se asemeja a una cola de pescado, algo que no ocurre en la hembra.

Todos los colibríes, incluyendo al de Arica, se caracterizan por volar a increíbles velocidades y por tener la extraordinaria habilidad de quedarse suspendidos en el aire e incluso volar hacia atrás. Además, es un animal al que muy rara vez (por no decir nunca) veremos en el suelo y que es extremadamente territorial y no dudará en defender lo que le pertenece ante otras especies, aunque sean más grande que él e incluso aunque sean de su propia familia.

Las vocalizaciones o cantos del picaflor de Arica se limitan a un simple y suave sonido similar a un “tsick”ligeramente rasposo. Por último te contamos que es un animal que se presume sea sedentario aunque en ocasiones se desplaza a otras regiones, especialmente tras el apareamiento.

ALIMENTACIÓN DEL PICAFLOR DE ARICA

La dieta del picaflor de Arica no es diferente a la del resto de colibríes, por lo tanto, para mantener su energía, tiene que ingerir todos los días aproximadamente la mitad de su peso corporal en néctar, sustancia rica en hidratos de carbono.Este néctar lo obtiene especialmente de pequeñas flores, muchas de las cuales han desarrollado adaptaciones para atraer a estas aves para polinizarlas (ornitofilia), siendo sus favoritas las del chañar, el chingoyo, tabaco negro, el algarrobo, tomatillo, malva, tomates, pimentones, berenjenas y zapallitos italianos.

Aunque el néctar les ayuda a recuperar energía no contiene las proteínas que necesitan para estar bien alimentados y desarrollarse completamente, por esta razón el picaflor de Arica complementa su dieta con pequeños insectos, larvas y arañas.

PICAFLOR DE ARICA EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

Resulta alarmante ver como el número de ejemplares de la que en otra fue una de las aves más comunes de Chile ha disminuido de forma drástica. De hecho, de acuerdo a un estudio realizado por la Unión de Ornitólogos de Chile, su población en 8 años ha pasado de 2000 ejemplares a tan solo 400.

Es por ello que  la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) considera al picaflor de Arica una especie en Peligro Crítico de Extinción (EN), lo que indica que se encuentra a tan solo un paso de llegar a desaparecer por completo, de hecho es tan lamentable la situación que se ha convertido en una de las primeras especies en peligro de extinción que habitan en Chile.

El principal, problema al que se enfrenta el picaflor de Arica al igual que ocurre con otros especies de colibrí como el colibrí esmeralda de Honduras es la constante destrucción de su hábitat, ya sea por los cultivos agrícolas que desplazaron la vegetación nativa, la urbanización, deforestación y por supuesto por la contaminación causada por las distintas actividades del ser humano, entre ellas el uso de plaguicidas y pesticidas sin ningún control.

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Serie: nuestra fauna – animales en peligro de extinción – Tigrillo

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El tigrillo cuyo nombre científico es Leopardus tigrinus) o también conocido dependiendo de donde habite como leopardo tigre, gato tigrillo, cunaguaro y maracayá, entre otros nombres, es un felino delgado de pequeño tamaño que habita en América desde la época de los mayas. En la cultura maya era conocido como el duende de los bosques ya que aunque tiene un pequeño tamaño es muy poderoso y temido.

Se le identifica no solo por su tamaño sino también porque sus ojos son grandes, su cabeza pequeña, sus orejas cortas y erectas y su cola bastante larga, la cual en ocasiones puede medir casi la mitad de la longitud total de su cuerpo. Además, tienen una sorprendente habilidad: puede llegar a girar sus tobillos 180 grados para poder bajar de los árboles.

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HÁBITAT DEL TIGRILLO

El tigrillo es un animal que habita principalmente en Costa Rica, Panamá y la parte Norte de América del Sur. Suele encontrarse comúnmente en ambientes húmedos donde la vegetación es densa, por esta razón se le encuentra desde el nivel del mar hasta los 3000 msnm en bosques caducifolios, bosques perennifolios, selvas tropicales, bosques tropicales húmedos y sub húmedos.

Actualmente, a lo largo de todo el Sur de América existen diferentes subespecies de Leopardus como el puma yagouaroundi, que se encuentran distribuidas de la siguiente manera:

Leopardus wiedii wiedii: Brasil Paraguay, Uruguay y Argentina.
• Leopardus wiedii amazonicus: Brasil, Perú, Colombia y Venezuela.
• Leopardus wiedii boliviae: Bolivia.
• Leopardus wiedii cooperi: México.
• Leopardus wiedii glauculus: México
• Leopardus wiedii nicaraguae: Honduras, Nicaragua y Costa Rica.
• Leopardus wiedii oaxacensis: México.
• Leopardus wiedii pirrensis: Panamá, Colombia, Ecuador y Perú.
• Leopardus wiedii salvinius: México, Guatemala y El Salvador.
• Leopardus wiedii yucatanicus: México

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A simple vista el tigrillo es un animal  muy semejante al ocelote , sin embargo, la realidad es que es más pequeño que este. El tamaño que puede alcanzar un ejemplar adulto, sea hembra o macho, es de 39 a 78 cm de longitud sin contar la cola que por sí sola llega a medir entre 33 y 51 cm, una altura de entre 22 a 30 cm y  un peso que oscila entre los 2 hasta los 3 kg.

El pelaje del tigrillo es largo, suave, denso y no tiene la misma tonalidad en todos los ejemplares ni en todas las partes del cuerpo. De esta manera, los costados pueden ir desde un gris mate hasta el ocre rojizo, la zona del vientre y la parte interna de las patas son de un amarillo pálido. Asimismo, en su cuerpo presenta machas con un patrón único para cada ejemplar, en ocasiones pueden ser irregulares o parecidas a rosetas que se alargan en el lomo y la cabeza, hasta parecer rayas en la cabeza. En su larga y poblada cola se representa aproximadamente 12 anillos oscuros.

El tigrillo tiene una capacidad muy poco común y que de hecho solo comparte con la pantera nebulosa, y es el poder rotar sus tobillos en un ángulo de 180º para trepar y descender boca abajo de los arboles. y correr por debajo de las ramas. Además, es un animal muy ágil a pesar de su pequeño tamaño y cuentan con un desarrollado sentido de la visión por las noches.

En cuanto a los hábitos de vida del tigrillo, debemos mencionar que es un animal que vive y caza prácticamente entre los árboles y las ramas, por lo tanto, se le considera como una especie arborícola y terrestre. Además, realiza sus actividades al caer el atardecer y en la oscuridad de la noche. Es un felino bastante. territorial y solitario, tan solo se le podrá ver en pequeños grupos durante la época de apareamiento.

ALIMENTACIÓN DEL TIGRILLO

El tigrillo es un mamífero carnívoro con una alimentación variada, constituida por mamíferos pequeños que al igual que él viven entre los árboles, como los monos y las zarigüeyas, además de aves, ardillas y en menor proporción reptiles y anfibios. Por lo general, este felino realiza su labor de cacería en los árboles desde donde acecha a sus presas y las captura, aunque si tiene que bajar al suelo a cazar lo hará sin ningún problema.

Una peculiaridad única del tigrillo, es que en su afán por conseguir alimento, el tigrillo es capaz de llegar a imitar los aullidos de las crías de los monos con el objetivo de poder cazar a los padres cuando crean que les está llamando su cría.

TIGRILLO EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

Si bien el tigrillo hoy día ocupa una gran extensión geográfica, su estado de acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) es Vulnerable (VU), porque si bien ha disminuido el número de ejemplares no ha sido de una forma drástica o alarmante.

En la época en la industria peletera gozaba de gran auge. El tigrillo se convirtió en una de las especies en la mira de los cazadores quienes les daban caza para posteriormente vender su hermosa piel con la que se fabricaban prendas de vestir y accesorios.

Sin embargo, en vista del grave daño que estaba causando esta práctica en el ecosistema, la cacería fue prohibida internacionalmente, pero con esto no terminó la amenaza porque en muchos lugares se les sigue cazando ilegalmente. No obstante, la principal amenaza hoy en día para el tigrillo, la constituye la destrucción de su hábitat, ya sea por la contaminación, la deforestación o la urbanización.

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Serie: Nuestra fauna, animales en peligro de extinción – Huillín

Posted By : moshe colmenarez/ 172 0

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El Huillín, cuyo nombre científico es (Lontra provocax) es una especie de nutria endémica de la Patagonia, pero debido a que tiene cierta semejanza con los gatos también se le conoce como gato de ríonutria de agua dulce y lobito de río.

Este animal destaca porque puede vivir en tierra y al mismo tiempo en agua dulce y salada sin ningún problema, lo que indica que tiene una capacidad de adaptación increíble. Igual de increíble es su habilidad para nadar y su hermoso pelaje.

Sin embargo, lo que hace única a esta especie, es que también se le ha puesto en el ojo de muchos cazadores, quienes intentan quedarse con su piel para venderla por altas sumas de dinero y esto ha traído como consecuencia que hoy día esta simpática especie se encuentre en peligro de extinción en Chile. Acompáñanos en este recorrido por las características más importantes de este animal medio argentino, medio chileno leyendo este artículo.

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Hábitat del Huillín

Como te hemos comentado al principio del artículo, estamos ante un animal oriundo de la Patagonia Argentina, aunque el mayor número de ejemplares habitan en el sur de Chile. Más concretamente su área de distribución actual, comprende desde el río Queule (Región de la Araucanía, Chile) hasta Tierra del Fuego (Argentina).

En estas regiones, el hábitat predilecto del huillín son bosques de tundra, lugares con densa vegetación ubicados en las aguas y riberas de ríos, lagos y en las costas marinas que tengan poco oleaje. Aunque está totalmente adaptado para vivir en el agua, sale muy a menudo a la superficie para poder secarse o descansar.

Estos animales no se caracterizan por construir madrigueras, sino que viven en huecos o en grandes grietas formadas entre rocas o en troncos de arboles caídos, que se encuentren en lugares cercanos al agua.

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Características

El huillín chileno es un mamífero que pertenece a familia de los mustélidos, lo que indica que es pariente de animales como el chingue, el visón, el quique y el hurón. Su tamaño máximo es de 70 cm de largo, sin contar su cola que por sí sola mide aproximadamente 40 cm, además tiene un peso promedio de entre 5 y 6 kg aunque puede llegar alcanzar los 15 kg.

En contraste con el cuerpo del lobito de rio,o, su cabeza aplastada y en forma de cuña es pequeña al igual que sus orejas las cuales son redondas, mientras que sus bigotes son grandes. Asimismo, sus extremidades son cortas y en cada una de ellas se presentan cinco dedos separados por membrana interdigital y que cuentan con garras fuertes.

En el color del fino pelaje que les cubre todo el cuerpo y que es aterciopelado, se observan perfectamente combinados el color café oscuro en la parte superior y blanco plateado en la zona ventral.

Tal como ocurre con todas las nutrias, el huillín es un excelente nadador y en esta tarea le ayuda su fuerte cola la cual le funciona como un timón permitiendole deslizarse en el agua con mucha soltura, asimismo tiene la capacidad de cerrar sus fosas nasales para estar bajo el agua durante unos cuantos minutos.

En relación con su comportamiento, está activo al atardecer y durante la noche, mientras que en el resto del día se lo pasa descansando. Además, se trata de un animal solitario especialmente en el caso del macho, aunque en algunas ocasiones está en pareja o en grupos de unos tres ejemplares, compuestos generalmente por una hembra con sus crías. De igual forma, el Huillín es una nutria muy temerosa lo que hace difícil su avistamiento y contacto con el ser humano.

Su esperanza de vida no es muy larga, aún en su hábitat natural y con todo lo necesario solo puede vivir entre 6 y 8 años. Sin embargo, solo un pequeño porcentaje de los ejemplares alcanza esta edad pues el resto muere mucho antes de ese tiempo.

Alimentación del Huillín

El huillín es un animal carnívoro cuya alimentación se basa en la ingesta de peces, moluscos, crustáceos y en algunas ocasiones puede consumir aves, roedores, batracios y anfibios. Aunque el alimentarse de una u otra presa dependerá del lugar donde se encuentre.

Por ejemplo, en las zonas de agua dulce comen falsos cangrejos y camarones de río, mientras que en las zonas costeras y marinas se alimenta más de peces como róbalos, sardinas fueguinas y otros, además de crustáceos como langostillas y similares.

El lobito de río encuentra su alimento gracias a sus grandes bigotes y a sus patas delanteras con las que escarba en el fondo de las masas de agua y sujetan a sus presas.

Huillín en peligro de extinción

Desafortunadamente, de acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), el Huillín es una especie en peligro de extinción, debido a que, aunque para 1950 había una gran cantidad de ejemplares en toda la zona patagónica hoy día el número de ellos ha disminuido drásticamente.

El principal causante de esta situación es sin duda el ser humano, en primer lugar, por la caza indiscriminada y brutal que se emprendió en contra del huillín debido a su hermoso pelaje el cual se usa para fabricar ropa y accesorios, y aunque hoy día su caza está prohibida, el daño que se le hizo a la especie en años anteriores es casi irreparable.

Pero no solo por esta causa es responsable el hombre, también es culpable por la destrucción de su hábitat natural de la especie al contaminar el agua, construir represas y modificar el curso del agua.

Asimismo, la pesca industrial y la extracción masiva de sus fuentes de alimento, junto a la introducción en su ecosistema de especies invasoras con las que tiene que competir por el alimento o las cuales destruyen sus madrigueras, provocan que su existencia se vea cada vez más amenazada.

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Serie: Nuestra fauna, animales en peligro de extinción – El zorro chilote

Posted By : moshe colmenarez/ 178 0

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El zorro chilote, cuyo nombre científico es (Pseudalopex fulvipes o Lycalopex fulvipes) es un mamífero que forma parte de la familia de los canidos y es una de las especies de zorros más pequeños del mundo.

Su nombre se debe al lugar donde fue descubierto: la isla de Chiloé (sur de Chile) pero también se le conoce por el nombre de Zorro de Darwin en homenaje a Charles Darwin quien en 1834 lo describió por primera vez y lo clasificó como una subespecie del zorro chilla.

A pesar de ser un zorro, tiene unas peculiares características que lo diferencian del resto de sus parientes, por ejemplo, no solo es más pequeño, sino que también tiene patas más cortas, es más oscuro y prefiere un hábitat distinto al de sus congéneres.

Además de esto, lamentablemente es uno de los dos zorros que están en mayor riesgo de extinción. Si sigues leyendo este artículo conocerás muchos detalles interesantes sobre este hermoso zorro endémico del sur de Chile.

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HÁBITAT DEL ZORRO CHILOTE

El zorro chilote es originario y endémico de Chile, lo que quiere decir que no lo encontrarás en ningún otro lugar del planeta. En este país del sur de América vive principalmente en la Isla de Chiloé, aunque también existen poblaciones menos numerosas en la Cordillera de Nahuelbuta, Parque Oncol, Parque Nacional Alerce Costero y en la Reserva Costera Valdiviana.

Su hábitat predilecto en estas zonas son bosques densos, bosques templados, bordes costeros, terrenos abiertos, pastizales y áreas pantanosas.

Características

Aunque al ser descritos por primera vez Darwin consideraba que era una subespecie de zorro chilla (L. griseus), con el pasar de los años se fue aclarando su taxonomía y pasó a ser considerado una especie aparte, la especie fulvipes.

Sin embargo, queremos aclarar que en el año 2005 el zorro chilote fue incluido en el género Lycalopex, adoptando de este modo como nombre científico Lycalopex fulvipes, pero a pesar de esto hoy día se sigue aceptando ampliamente el hecho de que pertenece al género Pseudalopex.

Lo que queremos decir con todo esto, es que la ubicación en ambos géneros y las denominaciones científicas que se le asignan, son igualmente de válidas a día de hoy.

En cuanto a sus características físicas, el zorro chilote apenas alcanza una longitud total de 48 a 60 cm y una altura de 17 a 26 cm, con un peso que va desde 1,9 hasta 4 kg.

La forma de su cuerpo es alargada y al mismo tiempo robusta, su hocico es pequeño, largo y estrecho, su frente es redondeada, sus patas son cortas al igual que su cola peluda.

Tiene un voluminoso pelaje que resulta ser más oscuro que en el resto de zorros, pues en este caso va desde el gris oscuro hasta el negro y presenta unas manchas de color rojo en las orejas y patas y un pelaje de color blanco en el área de la mandíbula.

Si hablamos de su comportamiento debemos decir que el zorro chilote a diferencia de otros zorros no es territorial, es activo en cualquier hora del día y de la noche y por lo general es un animal solitario al que solo se le verá con otros ejemplares en la época de apareamiento y cría.

Además, como detalle curioso es un animal poco temeroso al ser humano, poco precavido y muy osado. Por ultimo su esperanza de vida en su hábitat natural es bastante reducida, de un máximo de 7 años.

Zorro Chilote en Peligro de Extinción

Hoy día, el zorro chilote se enfrenta a su posible desaparición total del planeta debido a que se encuentra catalogada como una especie en peligro de extinción (EN) de acuerdo con los datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Las principales causas de este lamentable estado son su distribución fragmentada, la destrucción y pérdida del hábitat natural de esta especie, además de la muerte producida por perros y por agricultores quienes consideran a este pequeño zorro una amenaza para sus animales y cultivos.

Otra razón por la cual el zorro chileno se encuentra en peligro de extinción, es la caza ilegal de esta especie no tanto por su valor porque no tiene importancia desde el punto de vista comercial como ocurre con otras especies, sino por puro placer. No obstante, a lo largo de la historia reciente el gobierno chileno ha hecho todo lo posible por conservar a esta especie única en el mundo, por eso desde el año 1929 es una especie protegida legalmente, también desde ese año se le protege en los Parques Nacionales Nahuelbuta y Chiloé.

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