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“De polo a polo” llega a la Antártida

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Proyecto para medir temperatura del mar de polo a polo llega a la Antártida

Científicos chilenos incorporaron la Antártida al proyecto continental “De polo a polo”, que busca recopilar datos de las variaciones en la temperatura de los océanos Atlántico y Pacífico a lo largo de todo América.


En el marco de la Expedición Científica Antártica (ECA) 55, llevada a cabo entre enero y marzo de este año, los especialistas ubicaron por primera vez una serie de sensores biométricos para medir la temperatura de las aguas que rodean el continente helado.


Esta iniciativa se integra en el esfuerzo internacional de más de 30 investigadores de diferentes países americanos para compilar datos de zonas concretas y compartirlos para generar bases de datos continentales con las que poder trabajar.

El científico del Centro de Investigación Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chile (UACh) y académico de la Universidad de Concepción (UdeC), el doctor Erasmo Macaya, colocó ocho sensores en la costa rocosa de bahía Fildes, en la isla de Rey Jorge, en la península antártica.

Los aparatos son pequeños medidores de temperatura que están instalados en el interior de conchas reales de moluscos o que simulan la forma de alguna lapas marinas, y fueron ubicados en lugares sombríos y soleados para comparar las diversas temperaturas que se registran en el lugar.

Una de las particularidades de estos dispositivos, explicó a Efe Macaya, es que los datos registrados pueden ser recopilados a través de tecnología móvil.

“Habitualmente, para descargar este tipo de datos, los científicos debemos extraer el sensor y conectarlo a un computador con un lector específico. Desde esa perspectiva, esta tecnología es mucho más amigable”, señaló el científico chileno.

“Facilita el acceso a la información y evita pérdidas del registro. Solo es necesario tener la aplicación en el celular y acercar éste al dispositivo”, agregó.

Este proyecto, en el que ya estaban embarcados países como Estados Unidos, México, Brasil, Ecuador, Costa Rica, Argentina, Colombia, Canadá e Islas Vírgenes, permitirá aportar por primera vez a “De polo a polo” datos sobre las aguas de la Antártida.

Estos sensores serán retirados del lugar en febrero de 2020 por el doctor Macaya, momento en el cual ya podrán disponer de registros suficientes para poder comenzar a trabajar con las informaciones recabadas y junto a las de otros países en el marco del proyecto continental.

“La idea es que la información recopilada ayude a las naciones a tomar las directrices correctas en materia de conservación de la biodiversidad”, indicó el científico.

El proyecto “De polo a polo, Red de Observación de Biodiversidad Marina de las Américas” (P2P-MBON, por sus siglas en inglés), busca facilitar la integración de datos biológicos y medioambientales a los países a lo largo de las costas americanas del Pacífico y el Atlántico, según la página web oficial de la iniciativa.

 

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Alaska bate récords de temperatura en casi 100 años

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El mes de marzo en Alaska puede ser uno de los más cálidos desde 1925

El mes de marzo en el estado de Alaska (EE.UU.) puede ser uno de los más cálidos desde 1925 y se espera que este fin de semana se alcancen temperaturas récords, según el Centro de Alaska para Evaluación y Política del Clima de ese estado (ACCAP, por sus siglas en inglés).


Este sábado ya se registraron temperaturas récord en las localidades de Kotzebue, con una población de unos 8.000 habitantes, y en Barrow, donde viven unos 4.000 estadounidenses.


En Kotzebue se alcanzaron los 3 grados centígrados y en Barrow la temperatura máxima fue de dos, unos datos sorprendentes para unos municipios donde la temperatura casi nunca sube de cero grados.


En los últimos 99 años, la temperatura de Kotzebue y Barrow solo ha superado los cero grados en tres ocasiones y la de hoy es una de ellas, según dijo hoy en Twitter Rick Thoman, meteorólogo del Centro de Alaska para Evaluación y Política del Clima.

De esa forma, marzo ocupará el puesto número 29 en la clasificación de meses con mayores temperaturas para Alaska, convirtiéndose en el mes más cálido desde enero de 2013 y situándose en el 10 % de los más calurosos desde 1925, de acuerdo con las estimaciones de Thoman.

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Temperaturas extremas
Según el informe de esa institución correspondiente a los meses entre diciembre de 2018 y febrero de 2019, las temperaturas en Alaska y el noreste de Canadá tendieron a los extremos.

Es decir, la mayor parte del estado de Alaska (EE.UU.), el territorio canadiense de Yukon y los Territorios del Noreste (también Canadá) experimentaron temperaturas significativamente más cálidas de lo normal durante el pasado invierno con algunas áreas del oeste de Alaska alcanzando récords.

Frente a ello, la mayor parte de la Columbia Británica (Canadá) y el suroeste de los Territorios del Norte tuvieron temperaturas mucho más frías de los normal.

De esa forma, las temperaturas tendieron a los extremos y solo hubo una pequeña franja de zonas que mantuvieron sus temperaturas a niveles normales, de acuerdo al Centro de Alaska para Evaluación y Política del Clima.

Alaska es uno de los lugares del planeta que más sufre el cambio climático: la subida de las temperaturas ha provocado la desaparición del hielo marino, ha provocado cambios en la vida de los animales y ha desembocado en un crecimiento del nivel del mar, lo que amenaza la vida de los pueblos nativos que viven en la costa.

 

 

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Amazonas: 30 millones de hectáreas menos en 17 años

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La Amazonía perdió casi 30 millones de hectáreas de bosques primarios en 17 años

El informe publicado en Ecociencia recoge un mapeo que permite apreciar todos los cambios que se suceden, como el incremento de un 33% de agricultura y ganadería en la zona de Ecuador.

La Amazonía suramericana perdió cerca de 30 millones de hectáreas de su bosque nativo o primario durante los últimos 17 años, según reveló este viernes Ecociencia, filial ecuatoriana de la Red Amazónica de Información Socioambiental Georreferenciada (Raisg).

Según un informe de dicha Red publicado hoy por Ecociencia, entre los años 2000 y 2017 la región amazónica perdió 29,5 millones de hectáreas de bosque primario, pese a que mantiene el 85% de cobertura de bosques nativos.

En ese mismo periodo se registró un crecimiento del 41% en el área de agricultura y ganadería en la región amazónica, añade el informe.
La pérdida de bosque nativo corresponde a la superficie de Ecuador, sugiere el estudio que recoge información de la primera colección de mapas elaboradas por Raisg y MapBiomas, que cuenta con una avanzada tecnología para hacer un seguimiento a la situación de los bosques amazónicos.

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La herramienta MapBiomas permite vigilar y reconocer cambios sobre el uso del suelo en toda la cuenca amazónica y hacer el seguimiento de las presiones y amenazas sobre sus bosques, precisa el informe. El análisis abarca a los países que forman parte de la cuenca amazónica (Brasil, Perú, Colombia, Venezuela, Bolivia, Ecuador, Guyana y Surinam) y seis ecosistemas (Amazonía, Cerrado, Pantanal, Andes, Chaco-Chiquitano y Tucumano boliviano).

Sobre Ecuador, el estudio establece que la porción de la cuenca amazónica ecuatoriana tiene una extensión de 13,2 millones de hectáreas, equivalente al 53% del territorio nacional y al 1,6% del total de la superficie de esta selva suramericana.

“Una visión integral de la Amazonía”
Se calcula que entre 2000 y 2017, el área destinada a la agricultura y ganadería en la región amazónica de Ecuador ha crecido en un 23%. Además, se estima que en las áreas andinas, donde tiene origen la cuenca amazónica, se ha constatado una reducción del 14,8% de los glaciares de las altas montañas que custodian la región.

“Esta es la primera vez que se realiza un mapeo anual compatible y estandarizado para todos los países de la región, lo que permite conocer el estado de cobertura vegetal, las tendencias y los cambios ocurridos en el uso del suelo, como la sustitución del bosque por cultivos agrícolas o pastizales”, precisa el informe.

Para Beto Ricardo, coordinador de la RAISG, “este es un importante avance hacia el objetivo de construir y fomentar una visión integral de la Amazonía considerando aspectos políticos de una región compartida entre ocho países”.

Además, el estudio contiene aspectos socioambientales de gran importancia “como la presencia de cerca de 400 pueblos indígenas, cuencas hidrográficas compartidas, conectividad entre unidades de conservación y presiones y amenazas que pesan sobre el bosque tropical más grande del planeta”, agregó Ricardo.

Carmen Josse, directora científica de Fundación EcoCiencia indicó que “la relevancia para el país es que se contará, del 2000 al 2017, con las cifras de transición anual de una a otra cobertura o de uno a otro uso del suelo”.
Además, dijo que permitirá “tener una mejor comprensión de los tiempos y áreas de recuperación de bosque”, así como un “balance hídrico a nivel de las cuencas hidrográficas, puesto que en esta ocasión también estamos mapeando muchas otras coberturas naturales del terreno”.

“Es una poderosa herramienta para la toma de decisiones, para el ordenamiento territorial y para la conservación de las áreas naturales protegidas, así como de las políticas públicas en relación con los derechos de los pueblos indígenas sobre sus territorios”, explicó Josse.

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Las “zonas muertas” se extiende por los océanos

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La falta de oxígeno en los océanos, una “plaga” que arrasa la vida marina

Los efectos del cambio climático sobre los océanos son ampliamente conocidos, desde el calentamiento del agua hasta la subida de los niveles del mar, pero sin embargo hay un elemento aún más letal que a menudo pasa desapercibido: la falta de oxígeno que arrasa la vida marina.


Los océanos del planeta absorben el 30 % de las emisiones de dióxido de carbono que se lanzan a la atmósfera, lo que contribuye a la aparición de “zonas muertas” en el mar, en las que prácticamente no queda oxígeno y donde la fauna acuática no puede sobrevivir.


“En el año 2006, los pescadores veteranos de Oregón llamaban a la universidad preguntando por qué, por primera vez en décadas, estaban sacando del océano cangrejos ya muertos”, explicó el profesor del departamento de Biología Integrada de la Universidad Estatal de Oregón Francis Chan.


Chan, que participó en una conferencia sobre los retos del cambio climático y la sobrepesca en los océanos organizada por la Fundación Nacional de la Prensa en Monterey (California), indicó que cuando acudió a la zona para investigar lo que ocurría, el hallazgo le sorprendió: los cangrejos morían por falta de oxígeno en el mar.


“Cuanto más se baja de profundidad en el océano, menos niveles de oxígeno se hallan, y eso es normal. Sin embargo, en 2006 hallamos niveles de oxígeno en la superficie que eran incluso más bajos de los del fondo marino”, apuntó.


Cuando el océano se calienta, la reacción química hace que disminuyan los niveles de oxígeno, y además se crea una capa casi impenetrable en la superficie que no permite la presencia de este elemento fundamental para la vida de los animales en los niveles inferiores.


“Es un gran problema que ya afecta a toda la costa oeste de EE.UU., donde hallamos zonas muertas sin presencia alguna de animales, y también en el resto del Pacífico y en el Atlántico. La zona más afectada es la costa este de Rusia y de Japón, así como la oeste de Alaska y Canadá”, indicó Chan.

Amenaza global
El experto calificó la “desoxigenización” del mar o “hipoxia” de ser una amenaza global y aseguró que sólo hay dos maneras de luchar contra ella: reducir la emisión de dióxido de carbono o mejorar la capacidad de los organismos vivos para lidiar con esta nueva realidad, es decir, fomentar la adaptación.


Con el análisis de Chan coincidió el científico jefe del instituto de Investigación del Acuario de Monterey, Jim Barry, quien admitió que entre la comunidad científica existe el temor de que en un futuro no muy a largo plazo se produzca una extinción masiva de especies.


“Las extinciones masivas se han producido históricamente en momentos de grandes cambios climáticos, ya que es en esos momentos cuando las alternativas de los animales se convierten en sólo cuatro: migrar, algo que ya está ocurriendo; aclimatarse, adaptarse, o extinguirse”, apuntó.


El año pasado se batió el récord de registro de la temperatura más alta en los océanos del mundo, algo que ya había ocurrido tanto en 2017 como en 2016.

Avistamiento especies
Estas altas temperaturas del agua están haciendo que desde hace algún tiempo, por ejemplo, se estén avistando en la Bahía de Monterey, en el norte de California, algunas especies como la langostilla que hace unos años se encontraban exclusivamente en el sur del estado.


La Bahía de Monterey está ubicada al final de un gran cañón marino, lo que la convierte en una zona con gran variedad de profundidades y con una inmensa diversidad ecológica, características que permiten, entre otras cosas, la llegada de ballenas a puntos muy cercanos a la costa.

Precisamente por el valor de su biodiversidad, la zona fue declarada santuario marino nacional en 1992 (el equivalente a un parque nacional) y hasta la fecha es la región más extensa que ostenta ese distintivo.

 

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ONU advierte que quedan 2 años para evitar efectos desastrosos del cambio climático

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Al mundo le quedan solamente dos años para actuar contra el cambio climático si quiere evitar “consecuencias desastrosas”, advirtió el lunes el jefe de la ONU, Antonio Guterres, llamando a la sociedad civil a pedir “cuentas” a los líderes del planeta.

“Si no cambiamos la dirección de aquí a 2020, corremos el riesgo de cruzar el umbral en el que podemos evitar el cambio climático desbocado, con consecuencias desastrosas para los seres humanos y todos los sistemas naturales que nos sostienen”, dijo Guterres.

Su discurso en la ONU tiene lugar tres días antes de una cumbre mundial sin precedentes para la acción climática que reúne a miles de funcionarios electos, alcaldes, líderes de ONG y empresas en San Francisco.

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“Es urgente que la sociedad civil, los jóvenes, los grupos de mujeres, el sector privado, las comunidades religiosas, los científicos y los movimientos medioambientales de todo el mundo pidan a los líderes que rindan cuentas”, expresó el secretario general de la ONU.

Enumerando una larga lista de amenazas que se ciernen sobre la cadena alimenticia y el acceso al agua, Guterres enfatizó que el mundo “enfrenta una amenaza existencial directa” y el “mayor desafío” de la época.

“El cambio climático va más rápido que nosotros”, advirtió. “Tenemos que romper con la parálisis” acotó Guterres.

“Tenemos las herramientas para hacer nuestras acciones eficaces, pero carecemos, incluso después del acuerdo de París, del liderazgo y la ambición para hacer lo que tenemos que hacer”, dijo.

Por lo tanto, “debemos detener la deforestación, restaurar los bosques deteriorados y cambiar la forma en que cultivamos”.

También, consideró que se debe revisar “la forma de calentar, enfriar e iluminar nuestros edificios para desperdiciar menos energía”.

Guterres recordó que organizará una cumbre climática global en la ONU en septiembre de 2019, un año antes del plazo para que los signatarios del acuerdo de París 2015 cumplan con sus compromisos.

Sus declaraciones tienen lugar también el mismo día que California -la quinta economía más grande del mundo, según un estudio del Departamento de Comercio de EEUU-, se comprometió oficialmente a generar una energía “100% limpia” para el año 2045.

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