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Amazonas: 30 millones de hectáreas menos en 17 años

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La Amazonía perdió casi 30 millones de hectáreas de bosques primarios en 17 años

El informe publicado en Ecociencia recoge un mapeo que permite apreciar todos los cambios que se suceden, como el incremento de un 33% de agricultura y ganadería en la zona de Ecuador.

La Amazonía suramericana perdió cerca de 30 millones de hectáreas de su bosque nativo o primario durante los últimos 17 años, según reveló este viernes Ecociencia, filial ecuatoriana de la Red Amazónica de Información Socioambiental Georreferenciada (Raisg).

Según un informe de dicha Red publicado hoy por Ecociencia, entre los años 2000 y 2017 la región amazónica perdió 29,5 millones de hectáreas de bosque primario, pese a que mantiene el 85% de cobertura de bosques nativos.

En ese mismo periodo se registró un crecimiento del 41% en el área de agricultura y ganadería en la región amazónica, añade el informe.
La pérdida de bosque nativo corresponde a la superficie de Ecuador, sugiere el estudio que recoge información de la primera colección de mapas elaboradas por Raisg y MapBiomas, que cuenta con una avanzada tecnología para hacer un seguimiento a la situación de los bosques amazónicos.

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La herramienta MapBiomas permite vigilar y reconocer cambios sobre el uso del suelo en toda la cuenca amazónica y hacer el seguimiento de las presiones y amenazas sobre sus bosques, precisa el informe. El análisis abarca a los países que forman parte de la cuenca amazónica (Brasil, Perú, Colombia, Venezuela, Bolivia, Ecuador, Guyana y Surinam) y seis ecosistemas (Amazonía, Cerrado, Pantanal, Andes, Chaco-Chiquitano y Tucumano boliviano).

Sobre Ecuador, el estudio establece que la porción de la cuenca amazónica ecuatoriana tiene una extensión de 13,2 millones de hectáreas, equivalente al 53% del territorio nacional y al 1,6% del total de la superficie de esta selva suramericana.

“Una visión integral de la Amazonía”
Se calcula que entre 2000 y 2017, el área destinada a la agricultura y ganadería en la región amazónica de Ecuador ha crecido en un 23%. Además, se estima que en las áreas andinas, donde tiene origen la cuenca amazónica, se ha constatado una reducción del 14,8% de los glaciares de las altas montañas que custodian la región.

“Esta es la primera vez que se realiza un mapeo anual compatible y estandarizado para todos los países de la región, lo que permite conocer el estado de cobertura vegetal, las tendencias y los cambios ocurridos en el uso del suelo, como la sustitución del bosque por cultivos agrícolas o pastizales”, precisa el informe.

Para Beto Ricardo, coordinador de la RAISG, “este es un importante avance hacia el objetivo de construir y fomentar una visión integral de la Amazonía considerando aspectos políticos de una región compartida entre ocho países”.

Además, el estudio contiene aspectos socioambientales de gran importancia “como la presencia de cerca de 400 pueblos indígenas, cuencas hidrográficas compartidas, conectividad entre unidades de conservación y presiones y amenazas que pesan sobre el bosque tropical más grande del planeta”, agregó Ricardo.

Carmen Josse, directora científica de Fundación EcoCiencia indicó que “la relevancia para el país es que se contará, del 2000 al 2017, con las cifras de transición anual de una a otra cobertura o de uno a otro uso del suelo”.
Además, dijo que permitirá “tener una mejor comprensión de los tiempos y áreas de recuperación de bosque”, así como un “balance hídrico a nivel de las cuencas hidrográficas, puesto que en esta ocasión también estamos mapeando muchas otras coberturas naturales del terreno”.

“Es una poderosa herramienta para la toma de decisiones, para el ordenamiento territorial y para la conservación de las áreas naturales protegidas, así como de las políticas públicas en relación con los derechos de los pueblos indígenas sobre sus territorios”, explicó Josse.

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Conferencia de la ONU para proteger los océanos

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Busca la ONU tratado para proteger biodiversidad en alta mar

La Organización de Naciones Unidas (ONU) busca elaborar un tratado de protección a la vida en alta mar para la creación de áreas y reservas marinas en contra de actividades extractivas y dañinas, así como para coordinar la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad de la zona.

La conferencia intergubernamental sobre un instrumento internacional jurídicamente vinculante en el marco de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar se desarrollará del 25 de marzo al 5 de abril en la sede la ONU.

El tratado “allanaría el camino para la creación de áreas marinas protegidas y reservas marinas totalmente protegidas en alta mar”, explicó a Notimex Elizabeth Karan, de la organización no gubernamental The Pew Charitable Trusts, al referirse a la extensa área “sin supervisión coherente y efectiva” que representa ese sector. La encargada del proyecto “Protegiendo a la vida marina en alta mar” en esa institución señaló que la creación de estas zonas “protegerían áreas clave de la biodiversidad, de actividades extractivas y dañinas”.

“El tratado, que sería el primero de su tipo relacionado con las protecciones marinas, abordaría la necesidad de un sistema global cohesivo para coordinar la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad marina”, sostuvo Karan. Además, serviría para “explicar el impacto de las actividades humanas en alta mar, incluyendo pesca y transporte de buques”.

La alta mar, más allá de las aguas jurisdiccionales de cada nación del mundo, está compuesta por dos tercios de los océanos del mundo. Por esa zona cruza 90 por ciento del comercio mundial y se genera 50 por ciento del óxigeno que respiramos, según datos de The Pew. La primera sesión de desarrolló en septiembre de 2018, mientras una tercera está prevista para septiembre próximo y la cuarta y última está programada para 2020.

Las negociaciones están enfocadas en la conservación y el uso sostenible de la diversidad biológica marina, las evaluaciones del impacto ambiental y la creación de capacidad y la transferencia de tecnología marina. “Si bien hay varias cuestiones difíciles que deberán resolverse, los países en gran parte han abordado estas negociaciones de buena fe”, explicó Karan.

Aunque “no hay mucho debate sobre la necesidad de proteger la alta mar”, Karan dijo que una de las partes más difíciles de negociar es cómo compartir de manera equitativa los beneficios derivados de los recursos genéticos marinos de alta mar.

La necesidad de un tratado para proteger la biodiversidad marina de alta mar radica en que “el océano está sufriendo una serie de impactos causados por el hombre, desde la contaminación hasta la sobrepesca”, explicó. Advirtió que “a medida que más personas dependen de la pesca para sus alimentos y medios de vida, se espera que las poblaciones de peces sigan disminuyendo, una tendencia que se verá agravada por la acidificación de los océanos y otros impactos del cambio climático”.

Una de las disposiciones que podría tener mayor impacto sería el desarrollo de áreas marinas protegidas en alta mar, lo cual permitiría la recuperación de especies amenazadas, manifestó la experta. Dijo que una de las preocupaciones para la protección de la biodiversidad marina es la pesca excesiva, ilegal y no regulada, a través de la captura incidental de especies como tortugas, aves y tiburones.

“Con el fuerte aumento en el transporte marítimo mundial, el hábitat de los mamíferos marinos es una preocupación creciente, al igual que los derrames de petróleo y la contaminación relacionada con estos barcos”, añadió.

Explicó que “aunque hay organizaciones que pueden regular los impactos de un sector industrial específico, hay una falta de gestión de conservación integral para la alta mar. También “lo que se está discutiendo en estas negociaciones es cómo abordar la contaminación potencial de las aguas nacionales que pueden afectar la biodiversidad en alta mar”, enfatizó.

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Las “zonas muertas” se extiende por los océanos

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La falta de oxígeno en los océanos, una “plaga” que arrasa la vida marina

Los efectos del cambio climático sobre los océanos son ampliamente conocidos, desde el calentamiento del agua hasta la subida de los niveles del mar, pero sin embargo hay un elemento aún más letal que a menudo pasa desapercibido: la falta de oxígeno que arrasa la vida marina.


Los océanos del planeta absorben el 30 % de las emisiones de dióxido de carbono que se lanzan a la atmósfera, lo que contribuye a la aparición de “zonas muertas” en el mar, en las que prácticamente no queda oxígeno y donde la fauna acuática no puede sobrevivir.


“En el año 2006, los pescadores veteranos de Oregón llamaban a la universidad preguntando por qué, por primera vez en décadas, estaban sacando del océano cangrejos ya muertos”, explicó el profesor del departamento de Biología Integrada de la Universidad Estatal de Oregón Francis Chan.


Chan, que participó en una conferencia sobre los retos del cambio climático y la sobrepesca en los océanos organizada por la Fundación Nacional de la Prensa en Monterey (California), indicó que cuando acudió a la zona para investigar lo que ocurría, el hallazgo le sorprendió: los cangrejos morían por falta de oxígeno en el mar.


“Cuanto más se baja de profundidad en el océano, menos niveles de oxígeno se hallan, y eso es normal. Sin embargo, en 2006 hallamos niveles de oxígeno en la superficie que eran incluso más bajos de los del fondo marino”, apuntó.


Cuando el océano se calienta, la reacción química hace que disminuyan los niveles de oxígeno, y además se crea una capa casi impenetrable en la superficie que no permite la presencia de este elemento fundamental para la vida de los animales en los niveles inferiores.


“Es un gran problema que ya afecta a toda la costa oeste de EE.UU., donde hallamos zonas muertas sin presencia alguna de animales, y también en el resto del Pacífico y en el Atlántico. La zona más afectada es la costa este de Rusia y de Japón, así como la oeste de Alaska y Canadá”, indicó Chan.

Amenaza global
El experto calificó la “desoxigenización” del mar o “hipoxia” de ser una amenaza global y aseguró que sólo hay dos maneras de luchar contra ella: reducir la emisión de dióxido de carbono o mejorar la capacidad de los organismos vivos para lidiar con esta nueva realidad, es decir, fomentar la adaptación.


Con el análisis de Chan coincidió el científico jefe del instituto de Investigación del Acuario de Monterey, Jim Barry, quien admitió que entre la comunidad científica existe el temor de que en un futuro no muy a largo plazo se produzca una extinción masiva de especies.


“Las extinciones masivas se han producido históricamente en momentos de grandes cambios climáticos, ya que es en esos momentos cuando las alternativas de los animales se convierten en sólo cuatro: migrar, algo que ya está ocurriendo; aclimatarse, adaptarse, o extinguirse”, apuntó.


El año pasado se batió el récord de registro de la temperatura más alta en los océanos del mundo, algo que ya había ocurrido tanto en 2017 como en 2016.

Avistamiento especies
Estas altas temperaturas del agua están haciendo que desde hace algún tiempo, por ejemplo, se estén avistando en la Bahía de Monterey, en el norte de California, algunas especies como la langostilla que hace unos años se encontraban exclusivamente en el sur del estado.


La Bahía de Monterey está ubicada al final de un gran cañón marino, lo que la convierte en una zona con gran variedad de profundidades y con una inmensa diversidad ecológica, características que permiten, entre otras cosas, la llegada de ballenas a puntos muy cercanos a la costa.

Precisamente por el valor de su biodiversidad, la zona fue declarada santuario marino nacional en 1992 (el equivalente a un parque nacional) y hasta la fecha es la región más extensa que ostenta ese distintivo.

 

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El 42 % de pardelas y petreles amenazados

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El 42 % de pardelas y petreles están amenazados por la acción del ser humano

El 42 % de población de pardelas y petreles están amenazadas por las alteraciones producidas por el hombre en las colonias de cría y en el mar, según los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.


Un estudio realizado por 38 investigadores en el que han participado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) con el apoyo de BirdLife International, asegura que son seis los motivos de amenaza de estas aves marinas: especies invasoras, contaminación lumínica, sobreexplotación pesquera, interacción con la pesca, cambio climático y polución.

Según explica el investigador de la Estación Biológica de Doñana, Airam Rodríguez, “este grupo de aves engloba 124 especies muy adaptadas a la vida en el mar que ocupan todos los océanos del mundo, y son vulnerables al cambio global producido por los humanos”.

“Mientras algunas de estas aves están bien estudiadas, incluso se utilizan como bioindicadores de la salud de los mares, para otras existen importantes lagunas de conocimiento con respecto a información básica para su conservación, como pueden ser la localización de las áreas de reproducción o invernada, o sus rutas migratorias.”

La investigadora del CSIC Meritxell Genovart ha alertado de que al tratarse de especies de larga vida, la muerte de ejemplares adultos tiene graves consecuencias para viabilidad de sus poblaciones, ya que “en los casos que se ha podido cuantificar la muerte accidental por artes de pesca, la situación es muy preocupante.”

Según Airam Rodríguez, se puede llegar a una solución “mediante esfuerzos activos, como la restauración de los hábitats de cría, la mejora de políticas y regulación a nivel mundial y regional, y la participación de las comunidades locales en esfuerzos puntuales de conservación como las campañas de recogida de pollos deslumbrados por la iluminación artificial.”

 

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El deshielo de Groenlandia se acelera

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Detectan una aceleración del deshielo en Groenlandia

El deshielo en Groenlandia se está acelerando debido en parte a que cada vez llueve con mas frecuencia durante el largo invierno ártico, ante lo que un grupo de científicos se ha declarado “sorprendido”.
“Estamos sorprendidos de que haya lluvia en invierno”, explicó Marilena Ottmanns, del centro de investigaciones oceanográficas GEOMAR, con sede en Alemania, y directora de un estudio al respecto publicado en la revista científica “The Cryosphere”.


Durante el invierno, las precipitaciones en Groenlandia se dan habitualmente en forma de nieve con lo que se puede compensar en parte el deshielo que ocurre durante el verano.

La capa de hielo de Groenlandia es observada muy de cerca ya que, en caso de derretirse por completo, provocaría un aumento de 7 metros del nivel de los mares, afectando así a poblaciones costeras en todo el mundo.
Los científicos han estudiado imágenes de satélite de la capa de hielo, concentrándose en las zonas donde se ha producido deshielo y han comparado esas imágenes con los datos sobre lluvias registrados por 20 estaciones meteorológicas.

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Más lluvias

Los resultados muestran que mientras que en la fase temprana del estudio llovía en torno a dos veces durante el invierno en 2012, la frecuencia de las lluvias invernales ha subido a 12 por año.

En 300 ocasiones entre 1979 y 2012, según el estudio, se ha encontrado una relación entre la lluvia y el deshielo.

La mayoría de las veces eso ocurrió durante el verano, cuando las temperaturas suben a veces por encima de los 0 grados centígrados, pero con cada vez más frecuencia se registran también en invierno, cuando lo normal es que las temperaturas se mantengan por debajo del punto de congelación.

El profesor Marco Tedesco, de la Columbia University (EE.UU.), que también participó en el estudio, explicó que las lluvias invernales cambian las características de la superficie de la capa de hielo creando las condiciones para que el deshielo se produzca más rápido en verano.
“Esto abre las puertas a un mundo que es extremadamente importante explorar. Se necesita entender el impacto de los cambios en invierno y primavera sobre lo que ocurre en verano”, explicó.

 

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Calentamiento Global: el lobo más anunciado

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Con base en más de 6 mil datos científicos, el IPCC insta a los gobiernos a tomar medidas urgentes y efectivas en áreas como la energía, movilidad y la agricultura.

Seguramente recordamos el cuento infantil Pedro y el lobo, en donde Pedro encontraba diversión al asustar a los habitantes de su pueblo con la llegada del lobo, siendo siempre una falsa alarma. Al final de la fábula infantil, el lobo si llegó y los aldeanos hicieron caso omiso a las advertencias de Pedro. Algo similar parece haber ocurrido con el calentamiento global y la advertencia que nos han dado los científicos desde hace décadas.

A finales del 2018, el Panel intergubernamental de Cambio Climático de la ONU, (IPCC, por sus siglas en inglés), publicó un reporte especial sobre Calentamiento Global y los efectos sobre el aumento de 1.5 grados Celsius que aprobaron 195 naciones en los Acuerdos de París durante diciembre del 2015.

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En esta reciente publicación, el IPCC hace un llamado urgente a las naciones, señalando que si el planeta continúa con el ritmo actual de emisiones de gases de efecto invernadero es probable que llegue a un aumento de 1.5 grados Celsius (2.7 grados Fahrenheit) en el 2030, lo que representa una amenaza importante por los efectos que esto pudiera ocasionar, como: ondas intensas de calor, elevación del nivel del mar, derretimiento de los polos, sequías y eventos hidrometeorológicos extremos.

Con base en más de 6 mil datos científicos, el IPCC insta a los gobiernos a tomar medidas urgentes y efectivas que tengan un impacto positivo en áreas como la energía, movilidad, agricultura, industria y alimentación.
El IPCC, proyecta daños importantes en la salud, abastecimiento de agua y seguridad alimentaria si se llega a elevar la temperatura a 2 grados Celsius.

Aunque llegase a 1.5 grados Celsius, de igual forma existe una grave amenaza para animales y un alto peligro de incendios forestales. Tan solo el año pasado la ciudad de Los Ángeles, California fue azotada por una ola de incendios que acabaron con más de 802 kilómetros, afectando a familias, animales y vegetación de la localidad.

Uno de los mensajes clave de este reporte es que actualmente ya vivimos los efectos ocasionados por el aumento de 1 grado Celsius. El 31 de octubre de 2016, la NASA reportó el descubrimiento de la grieta Halloween, en la plataforma de hielo Brunt en la Antártida. A finales de febrero del año en curso, la NASA declaró que esta grieta ha crecido considerablemente y está por desprender un iceberg con un área del doble de tamaño que la Ciudad de Nueva York.

Así como les sucedió a los habitantes del cuento del Pedro y el lobo, no dejemos que la amenaza del calentamiento global pase desapercibida. Es fundamental el apoyo de las esferas, tanto pública como privada, bajo una estrategia coordinada de esfuerzos que se traduzcan en acciones fuertes y efectivas a corto plazo. El 2030 está a la vuelta de la esquina, no dejemos que el lobo más anunciado llegue sin que estemos preparados.

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¿Qué son los microplásticos? definición y tipos

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Hoy en día el ser humano usa una gran cantidad y variedad de plásticos en su vida cotidiana, que resulta ser innecesaria además de muy perjudicial para el medio ambiente, sobre todo para los ecosistemas acuáticos de agua salada o marinos.

La mayoría de los plásticos son visibles, pero hay una gran parte de ellos que, debido a su pequeño tamaño, pasan desapercibidos formando parte de muchos productos de uso diario en nuestros domicilios y con un alto grado de contaminación. Se trata de los microplásticos, tan desconocidos como peligrosos, y en este artículo te explicamos qué son los microplásticos: definición y tipos, así como los problemas que causan al medio natural.

¿Qué son los microplásticos? – definición sencilla

Se trata de pequeñas partículas sintéticas que provienen de derivados del petróleo. Son difícilmente degradables y su origen se encuentra en la actividad industrial y el consumo doméstico, estando presente en detergentes, dentífricos, en productos de la piel como exfoliantes y protectores solares e incluso en muchas fibras sintéticas de ropa, entre otros.

Puesto que estos productos son de consumo diario y siempre se usan en contacto con el agua, los microplásticos que contienen se vierten a un ritmo constante en nuestras aguas residuales.

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El problema reside en que estos materiales son tóxicos, abrasivos y difícilmente tratables en la filtración de las depuradoras debido a su pequeño tamaño, pues el tamaño de los microplásticos es menor de 5 mm. Por lo tanto, estas partículas contaminantes acaban siendo desechadas a ríos, mares y océanos provocando serios daños a una gran parte del medio natural.

La presencia de los microplásticos es prácticamente invisible al ojo humano, y es por eso que la mayoría de la población no se hace cargo de lo perjudiciales que pueden llegar a ser para aquellos seres que los ingieran, desde invertebrados hasta peces, aves y mamíferos acuáticos.

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Estos residuos llevan acumulándose de manera descontrolada en el medio ambiente des de hace cuatro décadas, y representan más del 50% de los millones de toneladas de plástico que se vierten anualmente al mar.

¿Qué tipos de microplásticos hay?

Debido que los microplásticos se utilizan en un amplio rango de productos, se han ido fabricando con una gran variedad de tipos y formas en función de su aplicación.

Hoy en día estos compuestos sintéticos se clasifican en dos categorías, primarios y secundarios. Los microplásticos primarios se consideran como aquellos que, después de su uso, llegan al medio natural en su forma original, es decir, en el mismo estado en el que se han sintetizado.

Este tipo, se encuentra mayoritariamente en forma de gránulo (microesferas) por lo que una vez se usan, se cuelan por el desagüe y debido a su pequeño tamaño, se pierden entre los filtros y no se tratan en las depuradoras. Un buen ejemplo serían las partículas que están en los geles exfoliantes y las pastas de dientes.

Por otro lado, los microplásticos secundarios tienen su origen en la degradación de otros productos plásticos. Por lo tanto, esto significa que proceden de la fragmentación de grandes estructuras sintéticas o bien, de la liberación de fibras durante el lavado de telas, prendas de ropa y alfombras (microfibras).

Ambas categorías son extremadamente tóxicas y persistentes en el medio. Esto se debe principalmente al origen de sus componentes, formados mayoritariamente por dos tipos de plástico.

El primero, el polietileno (PE), es un componente poco degradable pero muy simple y económico de sintetizar, por no decir que es el componente plástico que más se utiliza a escala mundial, como por ejemplo en bolsas de plástico, botellas de plástico, algunos cosméticos y jabones.

El segundo es el polipropileno (PP), utilizado normalmente para fabricar tapones y fibras sintéticas de prendas de ropa y otras telas textiles.

Hay más plásticos derivados que contribuyen en la contaminación por microplásticos, como por ejemplo el poliestireno (PS), el polivinilo (PV) o el nylon, que actúan con la misma toxicidad y abrasividad sobre el medio ambiente que los mencionados con anterioridad.

¿Qué efectos tienen los microplásticos en el medio ambiente?

Como ya se ha mencionado anteriormente, hoy en día no se lleva a cabo una gestión adecuada para el tratamiento de los microplásticos en las depuradoras debido a su reducido tamaño. Así pues, una vez estas pequeñas partículas salen de las plantas de tratamiento, se esparcen de manera descontrolada por ríos, mares y océanos.

Muchos de los organismos que habitan en estas zonas o están cerca de ellas, sobre todo peces, aves, mamíferos e invertebrados, se ven gravemente afectados por los microplásticos. En el caso de pequeños invertebrados (zooplancton, fitoplancton, etc.), ingieren microfibras y microesferas en suspensión creyendo que es alimento, ya que normalmente hay restos orgánicos en suspensión de los que se nutren.

Así pues, estos seres posteriormente son ingeridos por otros peces, moluscos, aves y mamíferos de mayor tamaño, con lo que los microplásticos se van acumulando en sus sistemas digestivos hasta que su organismo supera el límite de tolerancia a la toxicidad de estos componentes, por lo que mueren y poco a poco se reduce la biodiversidad.

legados a este punto, los expertos están investigando con preocupación qué efectos puede tener que nosotros comamos microplásticos, al comernos estos animales.

Hace más de cuarenta años que se empezaron a sintetizar estos pequeños plásticos, pero siguen llegando al medio marino de manera continua. Ya debería haberse aplicado algún tipo de gestión que implique reducir esta gran cantidad de componentes, pero el mundo no parece darse cuenta de las graves consecuencias que implica la contaminación de mares y océanos, por lo que aún faltan muchas medidas de regulación.

Inglaterra y Estados Unidos fueron los precursores en prohibir muchos de los cosméticos, dentífricos, geles y detergentes que incluyeran microplásticosen sus fórmulas, sobre todo en forma de gránulo.

Otros países como Canadá, Suecia, Francia y Bélgica están actuando des de hace un par de años con prohibiciones y regulaciones parecidas.

Nosotros, como ciudadanos de a pie, podemos utilizar ciertas medidas para prevenir este tipo de contaminación. La principal, es una tarea muy sencilla ya que hay muchas organizaciones como por ejemplo Greenpeace que publican listas anuales sobre los productos y empresas que utilizan estos componentes perjudiciales.

Por lo tanto, una vez nos hayamos informado de cuáles son los productos que contienen estos contaminantes, podemos evitar comprarlos, además de informar a aquella gente que todavía desconozca qué son los microplásticos y qué daño hacen al medio ambiente.

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La mitad de los glaciares del Himalaya, en riesgo de desaparecer por el calentamiento global

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Los esfuerzos para combatir los efectos del calentamiento global están recogidos en una serie de compromisos adoptados en los Acuerdos de París de 2015 por casi 200 países: el más ambicioso es mantener el aumento de la temperatura media del mundo por debajo de 2 °C sobre los niveles preindustriales —y preferiblemente limitarlo a 1,5°C— para evitar que continúe el descenso del hielo en los polos, la subida del nivel del mar y el incremento de fenómenos climáticos extremos.

Pero incluso si se cumple este objetivo, varios lugares del mundo seguirán en peligro. Uno de ellos es la región que comprende el Hindu Kush y el Himalaya (HKH), hogar de más de 50.000 glaciares y de los picos más elevados del mundo, como el Everest y el K2. Conocida como el tercer polo, su vasto depósito de hielo es el mayor en la Tierra después del Ártico y la Antártida.

Este lunes se ha hecho pública una amplia investigaciónrealizada por más de 200 expertos que revela que el previsible aumento de dos grados en la temperatura media global supondrá una subida de 2,7°C en esta región y que la mitad de sus glaciares se derritan.

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Pero, incluso si se consigue la meta de no superar el grado y medio, a finales de siglo el aumento será de 2,1°C en la cordillera y desaparecerá un tercio de su masa de hielo.

A consecuencia de este fenómeno, los principales ríos de Asia se desestabilizarán y ello afectará a esa cuarta parte de la humanidad que depende de ellos: directamente, a los 250 millones personas que habitan en estas montañas, y por extensión a otros 1.650 millones que viven en los valles de sus ríos.

“Esta es una crisis climática de la que no se ha oído hablar”, advierte en conversación telefónica Philippus Wester, científico y coordinador del Programa de Monitoreo y Evaluación del Hindu Kush Himalaya (HIMAP).

El resultado de esta iniciativa es un documento de 627 páginas elaborado durante los últimos cinco años en el Centro Internacional para el Desarrollo Integral de las Montañas(Icimod), una institución de aprendizaje que sirve a los ocho países situados en los 3.500 kilómetros que ocupa la región (Afganistán, Bangladés, Bután, China, India, Myanmar, Nepal y Pakistán) para ayudar a comprender los cambios del clima y adaptarse a ellos.

Las conclusiones son “alarmantes”, en palabras de Wester. En noviembre de 2018, el Panel Intergubernamental de la ONU en Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés) ya solicitó medidas drásticas tras advertir que la temperatura media global ha aumentado un grado respecto a los niveles preindustriales a causa de las emisiones de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono (CO2) provocadas por el hombre, y que es probable que entre 2030 y 2052 tal aumento sea de 1,5 °C si se sigue al ritmo actual de unas emanaciones que, como poco, deberían reducirse a la mitad en la próxima década.

Un tercio menos de glaciares en el mejor de los casos

La región del Hindu Kush e Himalaya se formó hace 70 millones de años, y no fue hasta la década de los setenta cuando se empezó a observar una disminución de sus masas de hielo. “Ya se ha perdido un 14% del tercer polo”, puntualiza Wester.

En el peor de los escenarios, que no se logre contener el calentamiento global, el estudio advierte que las emisiones actuales conducirían a una subida de hasta cinco grados en las montañas y una pérdida de dos tercios de sus glaciares para 2100.

El empeoramiento de las condiciones actuales supondría más desastres y cambios repentinos que pueden llevar al estallido de conflictos entre los países perjudicados. “El HKH es geológicamente frágil, con montañas jóvenes que son vulnerables a la erosión y deslizamientos de tierra incluso sin interferencia humana.

La región está experimentando una transformación rápida impulsada por fuerzas como el cambio climático, los desastres naturales, el crecimiento económico, la globalización, el desarrollo de infraestructuras, la migración y el cambio de uso de la tierra. Estos cambios están teniendo y tendrán importantes consecuencias, no solo para las personas que viven en la región sino también a nivel mundial”, reza el informe.

Wester explica por qué la temperatura en las montañas sube más que la global: “Esta cifra de 1,5 es una media. Las temperaturas en los océanos varían más despacio que en tierra”, razona.

Y aporta un segundo motivo: “Estamos encontrando en las montañas lo que llamamos calentamiento previsto según la elevación”. Este fenómeno, del que hay numerosos estudios, significa que a medida que hay más altitud aumenta más la temperatura, con lo cual los entornos de alta montaña experimentan cambios más rápidos que los situados en elevaciones más bajas. “Realmente no sabemos por qué ocurre, es algo muy interesante que hemos observado en los últimos 100 años”.

Los gases de efecto invernadero son los grandes responsables del calentamiento global y, además, su impacto se exacerba por la polución del aire en esta zona, una de las más contaminadas del mundo.

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El carbono negro y el polvo se depositan en los glaciares y aceleran su desaparición, así como el cambio de circulación de los monzones y la distribución de las precipitaciones en Asia. Esto tiene consecuencias: Cuando las masas de hielo se derriten, el agua desemboca en lagos y ríos cuyo volumen aumenta, algo que puede provocar inundaciones y la destrucción de cultivos y zonas pobladas.

De hecho, con el derretimiento de estos glaciares aumentará el caudal de los principales ríos que cruzan Asia: el Indo, el Ganges y el Brahmaputra o el Mekong, según el estudio, que directa o indirectamente suministran alimentos, aire puro, energía e ingresos a millones de personas.

Los pobres, los más golpeados

El informe resalta que estos cambios afectarán más a las personas con menos recursos de la región. De los 250 millones de habitantes que viven en las montañas, aproximadamente un tercio subsiste con menos de 1,9 dólares al día, un 30% de toda la población no tiene lo suficiente para comer y alrededor del 50% padece algún tipo de desnutrición. Los niños y las mujeres son los más afectados.

Pero el Hindu Kush Himalaya tiene posibilidades para revertir esta situación de miseria. En concreto, con su potencial hidroeléctrico, de unos 500 gigavatios según esta investigación, y que sería suficiente para alimentar a 500 millones de hogares.

No obstante, más del 80% de la población rural depende aún de combustibles tradicionales para cocinar como la leña, el estiércol o el carbón, y otros 400 millones de personas de los ocho países de la región carecen de acceso a electricidad. Hasta hoy, las medidas para mejorar el suministro de energía han tenido resultados poco satisfactorios debido a la baja priorización y la incapacidad para abordar los desafíos que implican la lejanía y la fragilidad de la región.

En esta investigación han participado 350 expertos de 22 países y 185 organizaciones, y ha sido elaborado por 210 autores, 20 editores de revisión y 125 revisores externos.

Fue diseñado a petición del IPCC después de que señalaran la ausencia de datos sobre esta zona del mundo, y es el primero de su tipo en reunir a investigadores destacados, incluidos autores del IPCC, para centrarse en los rápidos cambios que están transformando una de las regiones montañosas más importantes del mundo. “En 2019 realizaremos reuniones de alto nivel y lo presentaremos a Gobiernos, medios y sociedad civil, pero lo primero que hemos hecho es una llamada a la acción directamente a los mandatarios de la región, aunque también globalmente, con unas sugerencias muy concretas”, afirma Wester.

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Grave Acusación: Anglo American Destruye Glaciar La Paloma y Cerró Sendero de Yerba Loca

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Sin mediar explicaciones a la comunidad, y apelando a un informe que esta misma contrató, la transnacional inglesa-sudafricana Anglo American, que explota el mineral de Los Bronces, cerró el clásico sendero del glaciar La Paloma, en el Santuario de la Naturaleza Yerba Loca; acaso con el propósito de ocultar la destrucción del glaciar La Paloma.

Hace casi cuatro meses que el sendero al glaciar La Paloma, emplazado en el Santuario de la Naturaleza Yerba Loca se encuentra cerrado.

La versión oficial se escuda en el riesgo de desprendimientos rocosos, debido a “efectos del cambio climático”, pero trabajadores del parque y montañistas señalan directamente a la Anglo American.

Según reconoce el alcalde de Lo Barnechea, Felipe Guevara, la fecha de reapertura “podría ser mañana o nunca”, dada la incertidumbre en torno a la posibilidad de un derrumbe, a medio camino del glaciar, que podría tener consecuencias fatales para los senderistas.

El alcalde agregó que la minera se dio cuenta y advirtió de este riesgo y, además, contrató un estudio a la empresa Pucará S.A., el cual sirvió de base para el informe de Sernageomin, entidad que utilizó los hallazgos de dicha empresa -que ha trabajado históricamente para la minera- como referencia para sus conclusiones.

El montañista Mauricio Purto utilizó su cuenta de twitter para rebatir a Guevara:

“Minera Anglo American, llamada Los Bronces subterránea, desestabiliza la masa glaciar en varías héctareas, sin permiso, y con la venía de la alcaldía de Lo Barnechea cierra el Santuario Yerba Loca”.

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Aparte de eso, ahí aflora un potencial conflicto de interés: la empresa Pucará S. A., que realizó el informe que sirvió de base para las labores que después retomaría el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) para determinar qué provocó el riesgo de derrumbe, tiene como uno de sus principales clientes precisamente a Anglo American. En otras palabras, quienes fueron a terreno a constatar lo que ocurrió, han trabajado, históricamente, para la minera.

“Si son sus clientes históricos, no van a decir algo que les impida a ellos seguir explotando el cobre. Y, probablemente, Sernageomin no tiene los medios para hacer un estudio paralelo”, señaló la geóloga y académica de la Universidad de Concepción, Verónica Oliveros.

El informe de Sernageomin

El informe elaborado por el Sernageomin, de noviembre de 2018, denominado “Remoción en masa en Parque Yerba Loca”, especifica que el deslizamiento, de carácter activo, está ubicado a 3.900 m.s.n.m. y que sería de tipo rotacional. Como se dijo, la fuente de dicha información es el informe de Pucará.

Precisa, además, que en terreno “se percibieron movimientos internos que pueden estar asociados al derretimiento de hielo (o suelo congelado) y/o a la filtración de agua por deshielo, lo que genera erosión selectiva dentro del depósito”.

Otro párrafo del informe muestra con claridad que Sernageomin toma como referencia los hallazgos de Pucará S.A:

“El depósito del deslizamiento en su mayoría involucra material sedimentario no consolidado (coluvial o criogénico), el cual se mantiene húmedo, asociado a la capa de nieve que tenía inicialmente. Además, en la parte alta del escarpe, se observó material rocoso in situ, altamente fracturado, perteneciente a la Formación Abanico, según el informe de Pucará S.A.”.

Lo mismo que en este otro:

“Según lo expresado en el informe de Pucará S.A. (2018), se estima una superficie de la masa de fallamiento principal de 355.858 km2 y un total de área afectada de 3.752.440 km2, por lo que se necesitar determinar claramente la cantidad de material a removerse”.

El informe de Sernageomin recomienda realizar un estudio “detallado” del peligro en la zona del deslizamiento, pero aclara que ellos no tienen “los recursos económicos para llevarlos a cabo, por tanto, se deben buscar las fuentes de financiamiento en otros organismos, ya sean públicos o privados”.

A su turno, a municipalidad todavía no tiene certeza de la reapertura del sendero, por los “altos costos económicos” involucrados.

Según el informe, los costos para la municipalidad ascenderían a los $130 millones, y precisa que, “si se hacen los estudios y se implementan las obras de mitigación que se sugieren en estos, además de efectuar un adecuado mantenimiento de dichas obras y el correspondiente plan de evacuación y definición de zonas seguras, en conjunto con ejercicios de simulacro con la comunidad, se lograría una disminución del riesgo. Esto permitiría mantener operativas todas las instalaciones del Parque Yerba Loca”.

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La madre del cordero

Sin embargo, trabajadores del parque y excursionistas denuncian que la minera Anglo American -que explota a rajo abierto cobre y molibdeno a escasos kilómetros del glaciar- ha “hecho detonaciones sin previo aviso”, que pasan constantemente “helicópteros, con un balde colgando, en dirección al sendero” y que, incluso, habrían “instalado campamentos” cerca del glaciar.

Lo mismo dicen montañistas que, pese a la prohibición, han recorrido el sendero y se han encontrado con trabajos de la minera, que califican de “sospechosos”.

Para la geóloga Oliveros, la empresa Anglo American, al realizar actividades de explotación a algunos kilómetros del lugar con riesgo de derrumbe, podría tener eventuales responsabilidades:

“La desestabilización -podría ser el caso- se produciría porque estarían, de acuerdo a los indicios, vaciando una parte del cerro al extraer el material con cobre, entonces se produce un vacío y con ello una falta de presión que puede gatillar que zonas aledañas con fracturas o pendientes elevadas se desprendan”.

Agrega que, siendo el yacimiento de la minera uno de los más grandes de la Región Metropolitana, con la cantidad de material que han sacado hasta ahora, “perfectamente podrían desestabilizar la ladera del cerro”, sin perjuicio de que “es muy posible que hayan comenzado las faenas subterráneas antes de tener la autorización”.

Mauricio Purto, experimentado andinista que ha escalado las más altas cumbres de cada continente, incluyendo el Everest, explica lo que está en juego:

“Es un paseo extraordinario al alcance de todos: en vez de irse a la Patagonia o a las Torres del Paine, teníamos o vamos a dejar de tener un glaciar a solo horas de caminata; tres horas caminando rápido o cinco caminando lento. Además, no necesitabas gastar plata ¡y quedaba a 40 minutos de Santiago! Por otra parte, creo que ver la grandeza de la naturaleza es algo que mejora el alma de las personas”.

Lleva semanas usando su cuenta de twitter para interpelar a las autoridades del ministerio de Bienes Nacionales, del Medio Ambiente e, incluso, al Presidente de la República, para que fiscalicen a Anglo American, empresa minera que apunta como responsable del cierre del sendero de Yerba Loca, que ya cumple más de cuatro meses clausurado.

Adelanta que varios políticos han sostenido conversaciones con él para preparar un plan de acción que tiene como objetivo garantizar el acceso a las montañas y, de paso, judicializar el tema de Yerba Loca.

Agrega que la laxa legislación que protege a los glaciares significa desconocer cómo funciona el planeta:

“El hecho de destruir un glaciar es gravísimo. En India, hace poco, detuvieron la destrucción de dos glaciares tras declararlos entidades vivientes. Lo que defendemos aquí es el planeta. Para mí, no hay ningún problema con la explotación minera, Chile es un país minero, pero mi punto es el cómo se hace”.

Y prosigue:

“Anglo American, consorcio inglés y sudafricano que tiene dueños con nombre y apellido, no podría hacer eso en su país. Si quisieran romper un glaciar en Canadá o EE.UU., no podrían hacerlo. Encuentro de la mayor gravedad que ellos sean los responsables del cierre el valle de la Yerba Loca. Ninguna entidad pública ni privada puede cerrar un valle cordillerano porque el río que corre por el valle es un bien nacional de uso público hasta la montaña”.

Insiste sobre el particular:

“En Chile, la montaña, lamentablemente, puede ser de alguien, pero tú puedes llegar, por ejemplo, a Piedra Carvajal, a escasos metros del glaciar La Paloma, porque hay ríos ahí, y eso es de todos los chilenos; no tenemos que pedirle permiso a nadie. Perfectamente podríamos ir a buscar a Carabineros y que nos dejen pasar, porque esta gente está cerrando el paso de forma ilícita, ¡están obligados por ley a dar servidumbre de paso! Aquí ha habido indolencia de las autoridades, sobre todo de Felipe Ward y de Carolina Schmidt”.

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Se aplicarán multas por contaminar con basura los Parques Nacionales, Playas y Ríos

Posted By : admin/ 116 0

 

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¡Si no quieres multas, pon la basura en su lugar!

 

Con un gran consenso en la Cámara de Diputados, con 133 votos, se ratificó el proyecto de ley, en segundo trámite constitucional, que modifica el Código Penal y tipifica como falta el ensuciar o provocar daños en playas, riberas de río, lagos y parques nacionales.

¿Qué se pretende con esta iniciativa? es generar conciencia ciudadana sobre la responsabilidad social en la mantención de un ambiente limpio dentro de espacios que son bienes públicos administrados por el Estado. El trámite legislativo ya culminó y solo se espera que sea enviada al Ejecutivo Nacional para su posterior promulgación con rango de Ley.

En concreto, el texto incorpora al Código Penal tipificar como falta la conducta de quien ensucie, arroje o abandone “basura, materiales o desechos de cualquier índole en playas, riberas de ríos o de lagos, parques nacionales, reservas nacionales, monumentos naturales o en otras áreas de conservación de la biodiversidad declaradas bajo protección”.

Al igual que las otras conductas definidas en este marco del Código Penal, la pena para esta falta será de multa de una a 4 UTM (entre $ 48.160 y $ 192.640 pesos).

Así que, es mejor recoger la basura y depositarla en su lugar que tener que correr con los gastos ocasionados por una multa.